Como gerenciar o lado psicológico da dor nas costas



Se você sofre de dor crônica nas costas, sabe como pode ser uma experiência miserável. A dor implacável é cansativa e afeta não apenas o corpo, mas a mente e o espírito.

Embora a dor nas costas ocorra obviamente no corpo, nossas mentes e emoções podem desempenhar um papel significativo na maneira como experimentamos a dor. O neurocirurgião e especialista em coluna Dr. Jack Stern descreveu a psicologia da dor nas costas em minha recente discussão com ele no podcast Think Act Be. Ele enfatizou a distinção entre a sensação crua de dor e nossa percepção da dor.


Sensação vs. Percepção


"Uma sensação ocorre em seu corpo - eu belisco você e você sente", explicou Stern. Mas a percepção da dor é mais complicada do que a simples experiência sensorial de um beliscão ou outro estímulo. "Uma percepção acontece em seu cérebro", continuou Stern, e incorpora uma ampla gama de experiências: respostas emocionais, memórias, ansiedade com relação a futuras dores e o significado que damos ao estímulo, para citar alguns. Por exemplo, podemos perceber a dor do mesmo beliscão físico de maneira muito diferente, se ela for divertida ou cruel. 


Medo da dor futura


O medo da dor futura pode ter um efeito especialmente poderoso em nossa percepção da dor atual, de acordo com o psiquiatra Dr. Stuart Eisendrath. "Se você contar a si mesmo a história de que isso vai durar para sempre", disse ele, "ou durar indefinidamente, ou ficar mais doloroso com o tempo, você está realmente pintando uma história negativa sobre o que vai experimentar". Essa história pode ampliar nossa percepção da dor, pois sentimos não apenas a dor atual, mas a enormidade de toda a nossa dor futura.


Dor, Estresse e Trauma


O estresse também pode desempenhar um papel importante em nossa dor. "O estresse é universal, mas cada um de nós exibe o estresse em diferentes locais do corpo", disse Stern. "Você exibe o estresse emocional fisicamente como dor."

A pior dor nas costas que já experimentei aconteceu durante um período especialmente estressante da minha vida, quando estava lidando com uma doença crônica, conflito familiar e deveres médicos por um parente que havia morrido.


Stern também observou que traumas passados podem afetar significativamente nossa experiência de dor. Por exemplo, a localização específica de "dor crônica pode ser uma manifestação de abuso no passado", disse ele. "É aí que a terapia cognitivo-comportamental (TCC) ou outras modalidades de tratamento psicológico (como o EMDR*) são eficazes para reconhecer 'o que está acontecendo' e talvez lidar com o trauma original", disse Stern, "e lidar com a dor que eles têm como resultado desse trauma. "


Mindfulness e Terapia cognitivo comportamental (TCC) para dores nas costas


Enquanto a dor se manifesta fisicamente, não é apenas uma experiência física. Pensamentos e emoções podem perpetuar a dor, intensificá-la ou diminuí-la. "A terapia cognitivo-comportamental, em particular, tem sido bastante eficaz para ajudar a controlar a dor nas costas", disse Stern, devido ao seu foco explícito nos pensamentos e comportamentos que contribuem para a dor. A Society of Clinical Psychology, uma divisão da American Psychological Association, nomeou a TCC como um tratamento baseado em evidências para dor lombar crônica.


A conscientização também pode ser uma maneira eficaz de diminuir o impacto da dor nas costas, especialmente ao lidar com o medo de futuras dores. “Quando você está preocupado com 'Serei capaz de aguentar?' ou "Isso vai durar para sempre?" você está falando sobre o futuro”, disse Eisendrath. Ao entrar no presente, você pode deixar de lado a antecipação ansiosa do futuro. "Você não precisa se preocupar com o futuro", disse ele. "Você aguenta esse momento ?"


"Se você olhar para o que está acontecendo agora, estará em pé", continuou Eisendrath. "E isso é realmente tudo o que você precisa fazer." Essa percepção pode mudar drasticamente seu relacionamento com a dor, já que não há uma boa razão para esperar que você não seja capaz de tolerar a dor se a estiver tolerando agora. "Você pode deixar de lado essa história e se concentrar apenas nas sensações dolorosas que estão acontecendo e no que está acontecendo agora", disse Eisendrath, "isso o liberta dessa história e reduz a resistência".


Menos resistência significa menos sofrimento. "Você ainda está por perto, ainda está consciente e está focado no momento presente", disse Eisendrath. E a dor diminui “porque você não está contando essa história negativa sobre o futuro. Você está apenas se concentrando no momento presente. ”


Dor nas costas é tudo na sua cabeça?


Portanto, a dor está realmente "na sua cabeça" - ou mais precisamente, no seu cérebro. Isso não significa que você está imaginando; dor nas costas é bastante real, independentemente de sua fonte. É até possível perceber a dor em um membro que foi amputado, como na síndrome do membro fantasma. Enquanto um membro ausente não pode enviar sinais de dor, a experiência da dor é real e pode ser excruciante.


Stern citou pesquisas que mostram que partes do cérebro encolhem entre pacientes com dor crônica e se regeneram quando a dor é resolvida. "Seu cérebro realmente muda fisicamente com base em uma percepção", disse ele. Como ele escreveu em seu excelente livro Ending Back Pain, “A chave é lembrar que, mesmo que sua dor seja causada por sua mente, isso não significa que não seja real e nem dolorosa. Significa apenas que você precisa mudar alguma coisa em sua mente, não apenas nas costas.  


Onde começar?

As seguintes técnicas simples estão entre as que Stern recomenda para gerenciar o estresse e cuidar das dimensões psicológicas da dor crônica nas costas:

  • Fique conectado com os amigos. Relacionamentos amorosos são inerentemente estimulantes e redutores de estresse. Cuidado para não se isolar, mesmo que suas atividades físicas normais não estejam disponíveis. Encontre maneiras de estar com pessoas de quem você gosta.  

  • Procure o toque. O contato cuidadoso com outro ser humano ativa o sistema nervoso parassimpático, que desliga a resposta ao estresse de lutar ou fugir. A massagem pode ser útil, ou mesmo apenas um abraço caloroso.

  • Respire com facilidade. Sente-se confortavelmente em um local tranquilo. Feche os olhos e inspire suavemente até três e expire até seis. Ao inspirar, sinta a força do abdome que atrai o ar para os pulmões. Fique ciente de como a respiração alimenta sua conexão com a vida e irradia pelo corpo até as mãos e os pés. Continue esta prática por três a cinco minutos.

  • Evite adivinhações. A ansiedade sobre a dor geralmente desencadeia pensamentos e imagens aterrorizantes sobre a dor futura, e pode parecer que esses medos certamente se tornarão realidade. Quando você perceber que está prevendo algum desastre, chame o que é: "Isso é uma fantasia". Inspire e expire lentamente, sorria e volte à realidade.

  • Cuidado com a catastrofização. Procure momentos em que você está preocupado que sua dor vai piorar e piorar e arruinar completamente sua vida. Observe a história que sua mente está criando. Existe alguma alternativa de como isso pode acontecer - por exemplo, de que a dor vai aumentar e diminuir com o tempo? Existe alguma razão para suspeitar que pode não ser tão ruim quanto você teme?


* Nota acrescentada.


Referências

Gillihan, S. J. (2019). The CBT Deck. Eau Claire, WI: PESI.

Gillihan, S. J. (in press). The CBT Deck for Anxiety, Rumination, & Worry. Eau Claire, WI: PESI.

Stern, J. (2014). Ending Back Pain: 5 Powerful Steps to Diagnose, Understand, and Treat Your Ailing Back. New York: Avery.


Fonte: https://www.psychologytoday.com/us/blog/think-act-be/202004/how-manage-the-psychological-side-back-pain (traduzido e adaptado)



Esta postagem não substitui a psicoterapia.

Procure um profissional da área para ajudá-lo.


Ivana Siqueira

Psicóloga Clínica

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