Não temos todos "um pouco de TOC"

Atualizado: Abr 20



Ao contrário do que você já deve ter ouvido falar sobre Transtorno Obsessivo-Compulsivo (TOC), nem todos temos "um pouco de TOC". Na verdade, o TOC não é um adjetivo. É um substantivo que define uma debilitante condição de saúde mental. É um distúrbio.

Embora as piadas sobre o TOC e os mitos sobre o que significa viver com o transtorno sejam difundidos, a pandemia global alimentou outros equívocos. Mais notavelmente, o TOC foi falsamente conceitualizado como algo que as pessoas são  e não um distúrbio com o qual vivem.


A atriz Nina Dobrev, com alcance de 19,3 milhões de pessoas no Instagram, postou uma foto dela lavando as mãos com a legenda: "Se você não estava com TOC em lavar as mãos antes de tudo isso [tudo bem], COMECE AGORA". O que isso se traduz na realidade é "Se você não tinha um distúrbio de saúde mental antes de tudo isso [tudo bem], COMECE AGORA". Ao utilizar o TOC incorretamente, Dobrev realmente pediu às pessoas que se transformassem em um distúrbio de saúde mental - como se isso fosse possível.


De maneira semelhante, o psiquiatra Elias Aboujaoude escreveu um artigo para o Wall Street Journal  intitulado "Todos precisamos de TOC agora". Aboujaoude afirma que o TOC não é algo que as pessoas têm, mas algo que as autoridades de saúde pública estão ordenando que nos tornemos. Sua coluna perpetua o mito de que o TOC é um adjetivo e algo que ajuda os seres humanos. Como especialista e sofredora de TOC, posso garantir que o TOC não é útil ou algo que eu gostaria para alguém. Nunca é algo que eu ou meus clientes precisamos.


A falsa narrativa que Dobrev e Aboujaoude, entre muitas outras, estão reforçando é multifacetada, e separá-la envolve olhar o conteúdo e o processo de convivência com o TOC.  

O primeiro passo é entender que o TOC é uma condição de saúde mental diagnosticável e não uma peculiaridade de personalidade ou traço de caráter. O sofredor de TOC experimenta sintomas, incluindo mas não limitado a obsessões em torno da contaminação, mas não se torna obsessões em torno da contaminação. Viver com uma condição de saúde mental não é tornar-se uma condição de saúde mental, como viver com um osso quebrado não é tornar-se um osso quebrado. Nós somos seres humanos e não diagnósticos.



Tomografia Computadorizada (TC) de cérebro sem TOC e cérebro com TOC.
Fonte: Instituto Nacional de Saúde Mental / Faculdade de Medicina da UCLA.

Agora que estabelecemos que o TOC não é algo que somos, mas algo que as pessoas têm, podemos desmascarar o mito. O TOC é um distúrbio médico do cérebro e estudos mostram que aqueles com TOC têm cérebros que são conectados de forma diferente daqueles sem. Enquanto todo ser humano recebe pensamentos intrusivos e indesejados, os pensamentos se mantêm para os portadores de TOC e se tornam obsessões devido à maneira como seu cérebro está conectado. Aqueles sem TOC podem facilmente afastar os pensamentos intrusivos, enquanto aqueles com TOC não podem.


Além disso, o TOC tem um forte componente genético. Não se pode simplesmente começar a ter o distúrbio do nada, como sugere Dobrev, ou desligá-lo. Os genes e a maneira como o cérebro é conectado contribuem fortemente para o diagnóstico de uma pessoa.

O TOC também é irracional, em parte devido à miríade de alarmes falsos que o cérebro do TOC envia. O "filtro" do cérebro está com defeito e os pensamentos são sinalizados como perigosos quando o perigo não está presente. Embora as obsessões sejam baseadas em pouca ou nenhuma evidência e muitas vezes não sejam realistas, o sofredor sente que está em perigo por causa dos falsos alarmes. Eles então se envolvem em compulsões excessivas ou não conectadas de maneira realista às obsessões que estão tentando neutralizar.


Atualmente, a maioria da população mundial está lavando as mãos mais do que o normal e tentando não tocar objetos ou pessoas que possam estar "contaminadas" com o COVID-19. Embora isso reflita os sintomas que alguns - mas não todos - com TOC experimentam, lavar as mãos com mais frequência em resposta a uma pandemia global não atende automaticamente aos critérios do TOC. Provavelmente, significa que você está seguindo as diretrizes da OMS para se proteger do COVID-19, uma ameaça verdadeira e racional à nossa população.


Uma recomendação para impedir a propagação de um vírus é diferente de uma compulsão realizada na tentativa de afastar obsessões irracionais. As autoridades de saúde pública não estão pedindo que realizemos comportamentos irreais ou que se tornem uma condição de saúde mental. Eles estão simplesmente pedindo que lavemos nossas mãos mais para nos protegermos de perigos viáveis.


Além disso, viver com TOC nem sequer equivale a lavar as mãos compulsivamente a maior parte do tempo, porque o TOC não é apenas uma questão de contaminação. O conteúdo das obsessões varia amplamente e inclui tudo, desde pensamentos sexualmente intrusivos indesejados sobre crianças (o medo de ser pedófilo) a obsessões escrupulosas (o medo de ofender a Deus ou não orar da maneira "certa") a obsessões somáticas (hiperfoco em funções corporais automáticas, como piscar e respirar).


Independentemente do conteúdo, o TOC é caracterizado por pensamentos intrusivos e indesejados, e obsessões ego-distônicas: não alinhadas com o autoconceito do sofredor. O TOC também é caracterizado por compulsões, físicas ou mentais, que o doente realiza na tentativa de impedir que algum resultado temido ocorra ou de neutralizar obsessões.


Esse conteúdo de obsessões e o processo incansável do cérebro do TOC, disparando alarmes falsos e pensamentos intrusivos indesejados continuamente, não é algo com o qual todos convivemos. TOC não é algo que precisamos, agora ou sempre.

Não precisamos viver com pensamentos e imagens intrusivos aterrorizantes surgindo em nossa mente o dia inteiro. Não precisamos temer viver em nossa própria mente. Não precisamos viver com compulsões demoradas que não ajudam, nem fortalecer o ciclo obsessivo-compulsivo e nem manter as pessoas sofrendo. Não precisamos conviver com um cérebro hiperativo que aciona nosso sistema de alarme interno quando não há invasores.


O TOC é um distúrbio debilitante, atormentador e cruel. Na próxima vez que alguém banalizar o TOC como uma peculiaridade da personalidade, lembre-se das 25% das pessoas vivendo com desordem que tentaram suicídio . TOC não é uma piada.


Fonte: https://www.psychologytoday.com/us/blog/all-things-anxiety/202004/we-are-not-all-little-bit-ocd (traduzido e adaptado)



Esta postagem não substitui a psicoterapia.

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Ivana Siqueira

Psicóloga Clínica

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