Do medo ao intestino: como o microbioma combate a ansiedade



Esta é a Era de Ansiedade. Cerca de 1 em cada 5 americanos lutou contra um transtorno de ansiedade em 2007 - e dados mais recentes sugerem que as preocupações só pioraram nos anos seguintes. De acordo com uma pesquisa da American Psychological Association, quase 40% dos adultos se sentiram mais ansiosos em 2018 do que um ano antes.


A busca por remédios eficazes há muito tempo se concentra no cérebro, porque acredita-se que ele seja o principal intermediário entre o mundo exterior. Mas essa visão está mudando, especificamente em direção ao intestino e à variedade de microrganismos, coletivamente conhecidos como microbioma intestinal, que o habitam. Estudos recentes sugerem que o microbioma não apenas desempenha um papel significativo no desenvolvimento da ansiedade, mas também pode abrir caminhos para o tratamento - e, finalmente, talvez, a prevenção.


As bilhões de bactérias no trato gastrointestinal residem em um ecossistema complexo, onde completam o processo de digestão e realizam muitas outras tarefas úteis aos hospedeiros humanos. Eles prosperam com alimentos não digeridos e produzem alguns subprodutos metabólicos úteis, incluindo ácidos graxos de cadeia curta (AGCC), criados a partir de carboidratos "não digeríveis" e catabolitos de triptofano (ácido quinolínico, ácido quinurênico e L-quinurenina), produtos de decomposição do aminoácido essencial triptofano. Os AGCC são importantes moléculas de sinalização no sistema nervoso e no cérebro, e o triptofano ajuda na produção do neurotransmissor serotonina.


"As bactérias intestinais são como mini fábricas", diz Gerard Clarke, psiquiatra da University College Cork da Irlanda e pesquisador da APC Microbiome Ireland. "Há tanta produção acontecendo no seu aparelho digestivo." Uma microbiota saudável e diversificada - formada através de uma dieta nutritiva - gera um suprimento constante de AGCC e catabolitos de triptofano para reforçar a integridade do intestino e de suas operações.


O estresse, no entanto, joga uma chave inglesa nas engrenagens. De acordo com uma revisão publicada em 2019 no Journal of Neuroscience Research, a exposição ao estresse ativa o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), e a cascata de hormônios liberados pode, entre muitas outras ações, aumentar a permeabilidade do intestino. As toxinas podem vazar do intestino para a corrente sanguínea, desencadeando uma resposta inflamatória. Substâncias inflamatórias podem viajar para o cérebro através de vias nervosas que conectam cérebro e intestino.


A neuroinflamação induzida pelo estresse pode desencadear ansiedade, diz a autora do estudo Karina Alviña, da Texas Tech University. Uma cadeia precisa de causalidade ainda não foi estabelecida. "No momento, temos principalmente correlações", diz Alviña. "Mas achamos que existe uma relação muito estreita entre o microbioma, o sistema imunológico e a crescente vulnerabilidade ao desenvolvimento da ansiedade".


Os pesquisadores ainda não sabem como seria a composição bacteriana exata de um microbioma resistente à ansiedade, mas "sabemos que a diversidade está constantemente associada à saúde", diz Clarke. A diversidade intestinal pode ser melhorada através da dieta - especialmente vegetais fibrosos ou alimentos fermentados como iogurte e chucrute. Também pode ser estimulada pelo consumo de bactérias "boas" específicas ou probióticos. A pesquisa de Clarke sugere que a suplementação de certos probióticos na dieta pode inibir a liberação de cortisol, enfraquecendo a resposta ao estresse que leva à ansiedade.


Em uma revisão recente relatado no General Psychiatry, de 15 estudos que usam probióticos para tratar a ansiedade, cinco mostraram um efeito positivo. Tais evidências podem não parecer dramáticas, mas como o microbioma de cada pessoa é único, diz Clarke, nem sempre é claro quais são as melhores linhagens bacterianas. “Não é algo que todos os probióticos fazem. Os efeitos são específicos da tensão.”


"O microbioma realmente mudou a maneira como vemos distúrbios neurológicos", diz Alviña. "Talvez o cérebro não controle tudo."


O que faz seu microbioma?


O microbioma já está se formando no momento em que você nasce. "Em um parto natural, o recém-nascido é exposto ao microbioma vaginal", diz Karina Alviña, da Texas Tech; os nascidos via cesariana não passam pelo mesmo ambiente. Essa diferença, e outras, podem afetar a composição intestinal por toda a vida. Outros fatores que influenciam o microbioma incluem:


Método de alimentação infantil:


Micróbios no leite materno semeiam o microbioma da criança, diz o psiquiatra Gerard Clarke. "Ser amamentado parece nos colocar no caminho certo para uma boa saúde mental mais tarde."


Socialização:


Outras pessoas são como nós - cobertas de germes. O aumento da exposição a outras pessoas no início da vida está associado a um microbioma mais saudável, de acordo com uma revisão de 2016.


Exposição ao ar livre:


Micróbios do solo podem nos proteger contra questões de saúde mental, um estudo de 2007 mostra isso. Clarke diz: "Menos acesso ao espaço verde pode significar menos conteúdo microbiano".


Uso de antibióticos:


Antibióticos matam bactérias nocivas. Mas boas bactérias também são vítimas, e os efeitos totais no microbioma são desconhecidos. Um estudo de 2016 sugeriram que o uso de antibióticos na infância poderia enfraquecer a resposta imune mais tarde na vida.


O caminho para a ansiedade



Fonte: https://www.psychologytoday.com/us/articles/201912/fear-guts-how-the-microbiome-fights-anxiety (traduzido e adaptado)


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Ivana Siqueira

Psicóloga Clínica

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